В случае низкой концентрации малярийных паразитов в крови выявление заболевания является довольно проблематичным. Задача еще больше усложняется из-за постоянной мутации паразитов. Исследователи заметили, что москиты-переносчики малярии, гораздо чаще кусают больных. Это удивительное обстоятельство заставило ученых задуматься о возможном наличии у зараженных специфического запаха, по которому насекомые «узнают» их.

Был проведен анализ, который подтвердил изменение химического состава выделений кожи у переносчиков малярии. При более тщательном анализе ученым удалось установить, что пациенты с выраженной симптоматикой и пациенты, у которых инфекция протекает скрыто, выделяют особый запах. Открытие может стать основой для разработки уникального диагностического метода выявления малярии.