В действительности добровольцам предлагали понюхать один и тот же лосьон или средство, в котором и вовсе не было отдушки. Исследователи отметили: после просмотра фотографий людей с ожирением или избыточным весом запах казался участникам менее приятным. Когда они рассматривали фотографии с изображением стройных людей, аромат, как правило, им нравился. Примечательным оказался и тот факт, что эта зависимость наиболее ярко проявлялась у людей, индекс массы тела которых был выше,  чем у остальных.

Специалисты предполагают, что этот эффект обусловлен подсознательно возникающим чувством отвращения. В ходе предыдущих исследований была доказана связь между восприятием неприятных запахов и отвращением. Причина может заключаться также в распространенном мнении, что страдающие ожирением имеют проблемы с запахом тела.

Некоторым свойственно подчеркнуто негативное отношение к людям с избыточным весом, другие испытывают отрицательные эмоции подсознательно. Наличие подобной дискриминации лишь усложняет проблемы с лишним весом у полных людей.