Геймеры, майнеры, а также крупные и малые компании объединили свои свободные вычислительные мощности для беспрецедентных усилий по сбору данных, целью которых является ускорение исследований в области лечения COVID-19. Проект, возглавляемый биологами, создал самый мощный в мире виртуальный суперкомпьютер, который может обрабатывать триллионы вычислений, необходимых для понимания структуры вируса.

Краудсорсинговый виртуальный суперкомпьютер ускоряет исследование нового коронавируса

Более 400 000 пользователей за последние две недели загрузили специальное приложение с серверов проекта «Folding @ Home», основанного Вашингтонским университетом в Сент-Луисе. Усилия по «распределенным вычислениям» объединяют тысячи устройств для создания виртуального суперкомпьютера.

Проект, начатый в Стэнфордском университете 20 лет назад, был разработан для использования вычислительной мощности краудсорсинга с целью моделирования, аномалий «сворачивания белка», которые могут приводить к гибели патогенных микроорганизмов. С помощью полученных в распоряжение вычислительных мощностей ученые осуществляют поиск «карманов» или «дыр» в вирусе, в которые можно втиснуть лекарства.

«Моделирование позволяет нам наблюдать за движением каждого атома во времени», — сказал руководитель проекта профессор Грег Боуман. «Наша главная цель – поиск мест на вирусе, куда будет направлено лечение».

Цели для лекарств

Привлеченные вычислительные мощности позволяют проверить возможности потенциальной лекарственной терапии. Данная методика известна как компьютерная разработка лекарств.

Боуман рассказал, что с оптимизмом смотрит на эти усилия, поскольку ранее таким же образом была найдена «лекарственная» мишень на вирусе Эбола и потому, что COVID-19 структурно похож на вирус SARS (вирус атипичной пневмонии 2002-2003года), который ранее также был предметом многих исследований.

«Самое лучшее — это найти в ближайшем будущем уже существующий препарат, который можно будет связать с одним из этих мест на вирусе», — сказал он. — «Если это произойдет, это может быть использовано сразу».

Вероятнее всего, к таким препаратам относятся противомалярийные средства хлорохин и гидроксихлорохин, которые могут быть «перенаправлены» для лечения COVID-19.

По словам ученого, проект смог увеличить свою мощность примерно до 400 петафлопс, причем каждый петафлоп способен выполнять один квадриллион вычислений в секунду, или в три раза мощнее, чем ведущие суперкомпьютеры мира.

Параллельно подобные работы выполняются и на других суперкомпьютерах. Ранее ученые из Национальной лаборатории Ок-Риджа заявили, что, используя самый мощный суперкомпьютер IBM, обнаружили 77 потенциальных мест для связывания с основным белком коронавируса, чтобы обезвредить его.

Вычислительные мощности безграничны

Проект «Folding @ Home» поддерживается мощными вычислительными ресурсами настольных компьютеров, ноутбуков и даже консолей PlayStation, а также более мощными промышленными компьютерами и серверами. Свои ресурсы предоставили ряд крупных IT компаний, включая GitHub, принадлежащий Microsoft. Ведутся переговоры и с другими возможными партнерами.

Любой человек, у которого есть относительно новый компьютер, может внести свой вклад, установив приложение, которое загружает небольшое количество данных и проводит их анализ. Участники могут выбирать, над каким заболеванием они хотят работать.

«Это похоже на добычу биткойнов, но на службе человечества», — сказал Квентин Роадс-Эррера из фирмы Critical Start, занимающейся вопросами компьютерной безопасности, которая предоставила проекту свой мощный компьютер, предназначенный для взлома и дешифрования паролей.

Битва с беспомощностью

Производитель компьютерных чипов Nvidia, выпускающий мощные графические процессоры для игровых устройств, призвал геймеров также присоединиться к этой работе.

«Реакция была удивительной, с десятками тысяч новых пользователей», — заявил представитель Nvidia Эктор Маринез.

Один из крупнейших вкладов вносит группа энтузиастов и геймеров Reddit, в которой участвуют около 24 000 участников.

«Это фантастическое оружие против чувства беспомощности», — сказал Педро Валадас, юрист из Португалии, возглавляющий сообщество Reddit и являющийся участником консультативного совета проекта. — «Тот факт, что каждый, дома, с компьютером, может сыграть свою роль и помочь в борьбе с (болезнями) для общего блага, является мощным заявлением».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.