Новости
Лого zazdorovye.ru

На пол ребенка может влиять древний вирус

Оказывается, что в определении пола ребенка важную роль может играть древний вирус. К такому выводу пришла исследовательская группа из Йельского университета. Ученые обнаружили, что существует генетический маркер способный «отключать» влияние вируса на хромосомную активность в раннем эмбрионе.

Примерно 40% человеческого генома состоит из остатков вирусов, с которыми наши предки сталкивались в древности. По оценкам исследователей, некоторые из этих вирусов «вставили» свои фрагменты в ДНК млекопитающих десятки миллионов лет назад. Обнаруженный вирус не настолько стар. Как полагают авторы исследования, он интегрировал фрагменты своего ДНК ориентировочно 1,5 миллионов лет назад.

Ученые выяснили, что благодаря особому генетическому маркеру фрагмент вируса «отключается» на Х-хромосоме. Маркер добавляет метильную связь к аденину, который является одним из четырех нуклеотидов, составляющих нашу ДНК (ранее считалось, что у млекопитающих подавление гена происходит только за счет модификации другого нуклеотида – цитозина).

Если активность маркера сохраняется на нормальном уровне, то количество новорожденных мальчиков и девочек будет одинаковым. Если же, активность маркера увеличивается, то Х-хромосомы «выключаются» и мальчики будут рождаться в два раза чаще, чем девочки.

Активная форма этого вируса также была найдена в опухолях, поэтому есть вероятность, что подобные механизмы могут играть определенную роль в подавлении злокачественных новообразований.

Остатки древних вирусов в ДНК часто остаются неактивными, но исследователи говорят, что они могут управлять эволюцией млекопитающих. С одной стороны благодаря вирусным включениям ДНК непрерывно развивается, но с другой – такие изменения могут привести к нестабильности.

Обнаруженный генетический маркер подавляет активность генов только у млекопитающих, а вот у аскарид и плодовых мушек Drosophila этот же механизм активирует гены. «Эволюция часто использует один и тот же участок ДНК, но для разных целей» — пояснил ведущий автор исследования Эндрю Сяо.

Источник:  The Daily Mail.

Увидели ошибку? Выделите и нажмите Ctrl+Enter. Хочу сообщить об ошибке!

Добавить комментарий