Ранее специалисты располагали данными, указывающими за зависимость между числом беременностей и риском рака груди (большее количество беременностей снижает вероятность рака). Однако последние исследования позволили обнаружить у мужчин более мощный защитный механизм, который, помимо всего прочего, позволяет предупредить виды рака, не относящиеся к репродуктивной сфере.

Эксперты пришли к единому мнению: риск заболеть раком выше у членов малочисленных семей. При этом на подобную связь не оказывают влияния такие факторы, как уровень доходов, уровень урбанизации,  возраст человека.

Некоторые ученые рассматривают данную закономерность под другим углом зрения. Хотя семейные отношения в определенных случаях могут вызвать стресс, они в любом случае способствуют созданию особой эмоциональной среды, оказывающей положительное влияние на защиту от самых различных заболеваний.