Ученых интересовало, изменится ли активность в указанных мозговых зонах в соответствии с поведением. Проще говоря: появится ли у человека желание помогать другому. Был проведен эксперимент в игровой форме. Участников разделили на пары. Один из партнеров мог смягчить болевые ощущения другого посредством отказа от приза – финансового вознаграждения. Был и альтернативный вариант: забрать приз и оставить ближнего в роли страдальца. Во время опыта ученые наблюдали за изменением активности мозга. Оказалось, если участник отказывался от денег для смягчения боли партнера, активность в тактильных областях мозга повышалась.

Исследователи также постарались изменить активность мозга посредством воздействия на схемы, связанные с тактильными ощущениями. В итоге люди начали отдавать меньше денег при усилении болевых ощущений у своих партнеров. Если говорить в целом о результатах, то искусственное влияние на области мозга, отвечающие за тактильные ощущения, привело к утрате способности к адекватной оценке интенсивности боли у других.